Die Frage ist “wie”, nicht “ob” Glücksinterventionen funktionieren.

Möglicherweise sind Sie, wenn Sie dies lesen, zumindest vorübergehend mit dem aufkommenden Gebiet der positiven Psychologie vertraut. Obwohl jede religiöse und philosophische Tradition durch die Antike einen Einblick in das “gute Leben” gegeben hat, ist es uns erst in den letzten Jahrzehnten gelungen, dieses wichtige Thema auf anspruchsvolle Weise wissenschaftlich zu bearbeiten. Moderne Wissenschaftler haben sorgfältige Forschungskonzepte, validierte Einschätzungen und reiche Theorien eingesetzt, um neue und manchmal kontraintuitive Ideen über uralte Themen wie Glück, Belastbarkeit und Hoffnung zu entwickeln. Zu den Höhepunkten dieser modernen Bewegung gehören sogenannte “positive psychologische Interventionen”. Dies sind mehr oder weniger einfache Verhaltensweisen, mit denen eine Person ihr eigenes Wohlbefinden verbessern kann. Die berühmteste davon ist die “Dankbarkeitsübung”. In dieser Übung werden die Menschen angewiesen, “drei Dinge” zu notieren, für die sie dankbar sind. Die Liste kann ein zuverlässiges Auto, einen sonnigen Nachmittag oder ein gesundes Kind umfassen. Die Liste ändert sich von Person zu Person und von Zeit zu Zeit. Die Resultate sind jedoch da: Die Dankbarkeitsübung scheint das individuelle Glück zu fördern und die Menschen vor den schädlichen Auswirkungen der Depression zu schützen. Dieses Ergebnis wurde mit einer randomisierten, kontrollierten Studie von Martin Seligman und seinen Kollegen nachgestellt.

Seit dem Erscheinen dieser ersten Studie im Jahr 2005 gab es weitere positive psychologische Interventionen, die getestet wurden und – zumindest vorläufig – Beweise für kleine Glücksschübe erbracht haben. Eine davon ist die von Keiko Otake und ihren Kollegen durchgeführte “Zählende Freundlichkeit”. Wie der Name schon sagt, fühlten Menschen, die ihre täglichen Liebenswürdigkeiten im Auge behalten haben, einen kleinen Aufschwung. Die Veröffentlichung der zählenden Freundlichkeitsintervention brachte mich dazu, mich zu fragen, welche kausalen Mechanismen die Grundlage für positive psychologische Interventionen bilden könnten. Könnte es zum Beispiel sein, dass die Dankbarkeitsübung tatsächlich die Wertschätzung steigert und diese verbesserte Achtsamkeit zu einer besseren Stimmung führt? Oder könnte es sein, dass Dankbarkeit in erster Linie darin besteht, Menschen daran zu erinnern, Dinge zu schätzen, die sie übersehen haben, und auf diese Weise in erster Linie als Gegenmittel gegen die natürliche menschliche Tendenz zur Anpassung wirkt.

Privat war ich beunruhigt über das, was ich als unkritische Akzeptanz dieser Interventionstechniken durch einige Trainer und andere Fachleute des Gesundheitswesens betrachte. Es ist schön zu wissen, dass diese Techniken funktionieren – zum größten Teil, aber ist es nicht noch schöner zu verstehen, wie sie funktionieren? Monatelang hatte ich den schleichenden Verdacht, dass positive psychologische Interventionen wie das Zählen von Freundlichkeiten und die Dankbarkeitsübung nur “Auflistung von Interventionen” waren. Das heißt, ich war neugierig zu wissen, ob wir den gleichen Anstieg im Glück finden könnten, wenn wir die Leute einfach etwas Positives auflisten ließen. Stellen Sie sich vor, dass die Menschen täglich ein ” Tagebuch der Courage” führen, in dem sie drei Möglichkeiten auflisten, wie sie sich nicht von Unannehmlichkeiten abhalten lassen. Oder stellen Sie sich ein Szenario vor, in dem man sich Hoffnungen macht, wie zum Beispiel “drei Dinge, die in den nächsten zwei Wochen passieren werden, auf die Sie sich sehr freuen”. Könnte es sein, dass jeder Fall von Stift, Papier und Positivität eine wirksame positive psychologische Intervention darstellt?

Interessanterweise wurde diese genaue Prämisse in einer Studie getestet, die im Journal of Clinical Psychology erschien. Die Forscher replizierten die klassische Studie von Seligman mit einer Auswahl von fast 1.500 Erwachsenen im Alter von 18 bis 72 Jahren. Sie beinhalteten die Dankbarkeitsübung, ein “positives Placebo”, bei dem die Teilnehmer jeden Abend für 10 Minuten über ein positives Gedächtnis schrieben, und ein Kontroll-Placebo, bei dem die Teilnehmer jeden Abend für 10 Minuten über ein frühes Lebenserlebnis (nicht unbedingt ein positives) schrieben. Unter Verwendung der gleichen Glückseinschätzung, die von Seligman in der ursprünglichen Studie verwendet wurde, entdeckten die Forscher, dass die positive Gedächtnisübung ungefähr auf die gleiche Weise wie die Dankbarkeitsübung funktionierte: beide erhöhten das Glück und taten dies über drei bis sechs Monate hinweg. Auf der einen Seite scheint es, dass die Forscher eine weitere positive psychologische Intervention geschaffen haben. Hurra! Wir können nun die “positive Gedächtnisübung” zu den glücksfördernden Aktivitäten hinzufügen.

Am Ende ziehen die Forscher jedoch die gleiche Schlussfolgerung wie ich: Es gibt einen gemeinsamen Faktor, der als therapeutischer Mechanismus für viele dieser “Listungsinterventionen” fungiert. Nach Ansicht der Forscher hat jede Aktivität, die positive Selbstinformation zugänglicher gemacht, eine anregende Wirkung auf den Menschen. Das bedeutet nicht, dass wir positive psychologische Übungen als “unecht” abtun sollten. Das bedeutet, dass wir ihre Wirksamkeit und die Art und Weise, wie wir sie nutzen, nicht überstürzen sollten. Dies ist eine wichtige Studie, weil sie die Tür zu spannenden neuen Forschungsfragen öffnet: Gibt es verschiedene Arten von positiven psychologischen Interventionen? Werden manche Typen mit bestimmten Menschen besser funktionieren als mit anderen? Gibt es Menschen, für die diese Aktivitäten kontraindiziert sind? Ist eine auffällige positive Selbstinformation ebenso mächtig wie eine positive Information über geliebte Menschen? Wie könnten diese Interventionen modifiziert werden, um über kulturelle Grenzen hinweg effektiver zu sein? Wir stehen erst am Anfang und sollten diese Werkzeuge mit bedacht einsetzen.